Le Fondateur : Jean-Baptiste de La Salle

Les grandes périodes de sa vie

Jean-Baptiste de La Salle est né à Reims le 30 avril 1651, dans une famille de la bourgeoisie. Il est mort à Rouen le 7 avril 1719.
(Louis XIV est roi de France de 1643 à 1715.)

1651-1679 : un chemin tout tracé

Dès l'âge de 11 ans, sa famille le destine à la prêtrise. À 15 ans, il devient chanoine de la cathédrale de Reims, avec les bénéfices sociaux et financiers attachés. À 27 ans, à l'issue de sa formation au séminaire Saint-Sulpice de Paris, il est ordonné prêtre. il est promis à une belle carrière ecclésiastique.

1679-1691 : d'un engagement à un autre...

En 1679, il rencontre Adrien Nyel venu à Reims pour y développer les écoles gratuites de garçons. Jean-Baptiste de La Salle le reçoit chez lui pour faciliter la réussite de cette mission à laquelle il est progressivement associé.

En 1682, la famine sévit en France : les maîtres des écoles gratuites se plaignent et le provoque à une conversion à leur monde, celui des pauvres. Jean-Baptiste de La Salle partage ses biens et renonce à son canonicat.

Comme les maîtres qu'il accueille, il n'a plus d'avenir assuré. En 1686, il s'engage à vivre avec eux. Sa famille ne le comprend pas...

JB de La Salle partage ses biens aux pauvres

1691-1712 : les turbulences

Le 21 novembre 1691, avec les Frères Gabriel Drolin et Nicolas Vuyard, il prononce le « voeu héroïque » : un engagement radical « jusqu'au dernier vivant » à établir la société des Frères pour l'établissement des écoles gratuites.

Opposition des maîtres d'écoles, des curés, des évêques, pillage des écoles, procès, condamnations.

En 1704, les « maîtres écrivains » de Paris exigent la fermeture des écoles des Frères. Monsieur de La Salle est destitué de sa charge de Supérieur.

1712-1714 : la nuit du doute

Il quitte Paris et parcourt la France ; il visite des écoles à Mende, Marseille, Grenoble... Il ne comprend plus la volonté de Dieu. Il se retire à Parménie, dans le Dauphiné.

1714-1719 : Dieu au bout du chemin

Les Frères de Paris écrivent à Jean-Baptiste de La Salle et lui « commandent », au nom de son « voeu d'obéissance à la société », de reprendre la direction de leur « Société ».

Jean-Baptiste de La Salle reçoit cette lettre pendant son séjour à Parménie, en 1714.

Dieu lui fait signe. Il revient à Paris, retrouve les Frères :
« Me voici arrivé, que désirez-vous de moi ? »

En 1717, à Saint-Yon, près de Rouen, le Frère Barthélémy est élu premier successeur de Jean-Baptiste de La Salle comme Supérieur général de la Congrégation.

Jean-Baptiste de La Salle meurt le Vendredi saint 7 avril 1719.

Sa dernière parole est :
« J'adore en toutes choses la conduite de Dieu à mon égard »

 

Les écrits de Jean-Baptiste de La Salle

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Les « Études Lasalliennes » ont publié les Œuvres Complètes de saint Jean-Baptiste de La Salle, sur papier, en 1993. Ce texte a été vérifié, enrichi de notes et de références croisées. L'ensemble du texte et chacun des ouvrages comportent une présentation, rédigée par le Frère Alain Houry, quand il était Directeur des Études lasalliennes (1993-2004).

Ces textes sont actuellement publiés par le site international de l'Institut ; vous pouvez les trouvez en suivant les liens notés ci-dessous.

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1. Règles

Présentation des Règles Communes et
de la Règle du Frère Directeur
 
Règles Communes (RC)
Règle du Frère Directeur (FD)

Présentation du Mémoire sur l'habit 
Mémoire sur l'Habit (MH)

Présentation des Écrits personnels 
Écrits personnels (EP)

Présentation du
  Recueil de différents petits traités
Recueil de différents petits traités (R)

Présentation des Directoires 
Directoires (RD)

Jean-Baptiste de La Salle écrit

2. Écrits spirituels destinés aux Frères

Présentation de l'Explication de la Méthode d'Oraison 
Explication de la Méthode d'Oraison (EM)

Présentation des Méditations pour les Dimanches et les Fêtes 
Méditations pour les Dimanches (MD)
Méditations sur les Fêtes (MF)

Présentation des Méditations pour le Temps de la Retraite 
Méditations pour le Temps de la Retraite (MR)

3. Lettres

Présentation des Lettres
Lettres autographes (LA)
Lettres copiées (LC)
Lettres imprimées (LI)

4. Écrits pédagogiques

Présentation de la Conduite des Écoles chrétiennes
Conduite des Écoles chrétiennes (CE)

Présentation des Règles de la Bienséance
Règles de la Bienséance et
de la Civilité chrétiennes
(RB)

Règles de la bienséance et de la civilité chrétienne

5. Écrits catéchétiques

Présentation des Devoirs d'un chrétien A 
Devoirs d'un Chrétien A (DA)

Présentation des Devoirs d'un chrétien B, du Grand et du Petit Abrégé
Devoirs d'un chrétien B (DB)
Grand Abrégé des Devoirs (GA)
Petit Abrégé des Devoirs (PA)

Présentation des Devoirs d'un chrétien C 
Devoirs d'un chrétien C (DC)

Présentation des Instructions et Prières
Instructions et Prières (I)

Présentation des Exercices de Piété
Exercices de Piété (E)

Présentation des Cantiques Spirituels
Cantiques Spirituels (CA)

Signature de Jean-Baptiste de La Salle

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